Александр Гордон Лэнг

Александр Гордон Лэнг родился 27 декабря 1794 г. в семье известного в то время в Эдинбурге (столице Шотландии), педагога, руководителя одной из лучших частных школ города Уильяма Лэнга. Жена Уильяма Лэнга была дочерью директора частной школы в Глазго.

Александр Гордон Лэнг
Александр Гордон Лэнг

До известного момента казалось, что Александр должен был продолжить семейную традицию: получив образование в школе отца, он затем поступил в Эдинбургский университет, в пятнадцать лет успешно окончил курс и приступил к работе в качестве школьного учителя в Ньюкасле. Спустя полгода он возвратился в Эдинбург, чтобы стать преподавателем в школе отца.

Александр Гордон Лэнг предпочел военную карьеру

Однако обстановка в Европе в те годы мало способствовала популярности среди британской молодежи спокойной и размеренной карьеры школьного учителя. Англия на протяжении почти двух десятков лет воевала с республиканской Францией, а потом с империей Наполеона. Политическая действительность давала достаточную пищу и честолюбивым помыслам, и романтическим устремлениям немалой части молодых людей. Молодой Александр Лэнг сначала записался в полк Эдинбургских волонтеров принца Уэльского, а затем и вовсе решил предпочесть военную карьеру профессии школьного учителя.

Служба в Вест-Индии

В 1811 г. (Лэнгу не было еще 17 лет) он отправился в Вест-Индию. Здесь, на Барбадосе, служил брат его матери полковник Гордон. Он и устроил племяннику назначение прапорщиком в Йоркскую легкую пехоту — в полк, стоявший на острове Антигуа; а через два года Лэнга перевели на Ямайку во 2-й Вест-Индский полк. За годы службы в Вест-Индии молодой офицер сумел проявить себя с лучшей стороны. Правда, тропический климат и непривычные условия жизни не прошли для него бесследно. Болезнь печени вынуждает Лэнга сначала отправиться на лечение в британский Гондурас, а в начале 1818 г. ему пришлось уехать для поправки здоровья на родину, в Шотландию, и там провести полтора года. Но в конце 1819 г. прапорщика Лэнга производят в лейтенанты и он возвращается в свой 2-й Вест-Индский полк, который в это время уже был переведен из Вест-Индии в Западную Африку (британская колония Сьерра-Леоне).

Знакомство Александра Гордона Лэнга с Африкой

Здесь и началось знакомство Александрф Гордона Лэнга с Африкой.

Молодой и честолюбивый лейтенант, получивший к тому же серьезное образование (что далеко не всегда было свойственно британским военным, особенно тем, кто служил в колониях), не мог, оставаться в стороне от волнующего вопроса об истоках и устье Нигера и о городах, расположенных на этой реке. Среди этих городов первое место занимал Томбукту, о богатстве и размерах которого среди европейцев, попадавших в Африку или в какой-то степени причастных к африканским делам, ходили легенды. Лэнг с первых же месяцев своего пребывания на новом месте службы начал опрашивать африканских купцов, приходивших в Сьерра-Леоне. Многие из них действительно бывали в верховьях Нигера и в среднем его течении, а также в Томбукту. Путешественники сообщали очень интересные сведения, и некоторые из их рассказов Лэнг даже счел возможным опубликовать в научных журналах. Но все вместе данные таких опросов создавали запутанную и противоречивую картину внутренних областей (и Лэнг был далеко не первым, кто в этом убедился: со сбора таких материалов началась деятельность Африканского общества в конце 80-х годов XVIII в., еще до отправки в Африку Ледьярда и Лукаса). Вывод мог быть лишь один: необходимо продолжать дело, начатое Хаутоном и Парком.

Проект экспедиции в Томбукту

«В течение долгих лет у меня было большое желание проникнуть в глубь Африки, и желание это усилилось, когда я прибыл на побережье».

Этими словами Лэнг начал свой рапорт начальству, написанный им 15 марта 1821 г., через год с небольшим после возвращения в полк. В рапорте шла речь о проекте экспедиции в Томбукту через город Тимбо на территории нынешней Гвинейской Республики. Лейтенант намеревался совершить это путешествие за собственный счет, он просил только обеспечить его таким оборудованием и снаряжением, которых нельзя было купить на западноафриканском берегу — барометром, секстантом и хронометром.

К этому времени лейтенант Лэнг имел в колонии уже устоявшуюся хорошую репутацию. Исполнявший обязанности командира 2-го Вест-Индского полка капитан Грант писал о нем в рапорте министру колоний лорду Батерсту:

«Я решительно убежден, что Лэнг — человек, во всех отношениях подходящий для такого предприятия: он обладает ясным умом, крепок физически, вынослив и широко образован. Последнее преимущество позволяет ему сделать такие наблюдения, которые бы не только внушили большое доверие к нему самому, но и принесли бы немалую пользу стране. Мотивы его предложения столь же бескорыстны, сколь и почетны…».

Проект экспедиции, изложенный в рапорте Лэнга, не имел успеха. Ведь как раз в 1821 г. из Триполи отправилась в путь экспедиция Денэма, Аудни и Клаппертона. И министерство колоний ответило, что предложение Лэнга не может быть принято, коль скоро другой офицер получил аналогичное задание. Но лейтенант Лэнг и не подумал отказаться от своих планов. Его друзья в Лондоне обратились за поддержкой к Джону Барроу, крупному ученому и секретарю Адмиралтейства — последнее в данном случае было, пожалуй, существеннее. Барроу отнесся к плану Лэнга с интересом, обещав ему свою поддержку в получении от правительства 5000 фунтов на нужды экспедиции. Но судьба решила иначе, и этому проекту Лэнга не суждено было осуществиться.

Англия стремится к приобретению новых рынков

И все же к началу 1822 г. Лэнгу представилась возможность проверить свои предположения о том, что можно проникнуть в глубинные районы Западной Африки со стороны Атлантического побережья. В начале 20-х годов, спустя полтора десятка лет после запрещения работорговли, английским колониальным властям становилось все более ясно, что отсутствие сведений о внутренних областях Африки (а такое положение еще можно было терпеть, пока главной статьей экспорта были рабы) теперь начинало оборачиваться прямыми убытками в торговле (и не только в торговле). К этому времени Англия была уже безоговорочно признана первой морской и промышленной державой мира. В Англии усилилось стремление к приобретению новых рынков для промышленности. Теперь все громче звучат голоса тех, кто настаивает на подчинении районов, прилегающих к этим рынкам. Но подчинение этих районов предполагало их предварительное исследование.

Губернатор британских поселений на западном берегу Африки генерал сэр Чарлз Мак-Карти первым понял это. Вспыхнувшая в конце 1821 г. война между мандингскими вождями в районе сегодняшней границы Гвинеи и Сьерра-Леоне представила прекрасный повод для вмешательства. Эта война почти совершенно парализовала торговлю между внутренними областями Африки и территорией колонии, и под лозунгом возобновления торговли можно было направить миссию, которая должна была собрать сведения о посещенных ею областях.

Александр Гордон Лэнг посланец губернатора

Эта причина и стоит на первом месте в инструкции, которую Мак-Карти дал лейтенанту Лэнгу 7 января 1822 г.:

«…выяснить положение в стране».

Согласно инструкции, нужно было установить возможности производства в прилегающих к Сьерра-Леоне странах риса, кофе и хлопка; Лэнгу вменялось в обязанность всячески склонять местных правителей к расширению посевов этих нужных англичанам культур. Наряду с торговыми проблемами губернатора интересовали и политические дела. Лейтенант Лэнг должен был установить истинные причины войны между альмами (мусульманским правителем) города Форекариях на юго-западе нынешней Гвинеи Амарой и вождем Санаси; ему предлагалось «осведомиться о силе» альмами. Посланцу губернатора поручалось быть посредником между воюющими сторонами, призывая их к миру. Любопытно, что Лэнг должен был дать понять вождю Санаси:

«если он хочет получить поддержку англичан, то ему следует способствовать их торговле с жителями внутренних областей.»

В начале января 1821 г. губернатор еще не знал, что этот вождь потерпел тяжелое поражение и находится в плену; когда Лэнг доставил в Фритаун это известие, Мак-Карти почти сразу же снова отправил его в Форекариях, чтобы добиться освобождения Санаси.

Алексанр Лэнг обследовал район города Камбии

В течение января 1821 г. Алексанр Лэнг обследовал район города Камбии, посетил лагерь Амары к северо-западу от этого города и добился от альмами обещания, что жизнь Санаси будет сохранена. Инструкция Мак-Карти была выполнена, и в конце месяца Лэнг возвратился в Сьерра-Леоне.

Новая миссия в Форекариях

Но уже 3 февраля он отправился с новой миссией в Форекариях: губернатор требовал от него еще более энергичных действий, чтобы спасти своего союзника Санаси. Лэнг успешно выполнил и это поручение. Ему удалось, минуя Амару, завязать отношения с его союзниками, которым альмами, собственно, и был обязан своей победой. Главным таким союзником было княжество Сулима (на крайнем северо-востоке современной Сьерра-Леоне), одно из самых могущественных в странах, граничивших с британской колонией. Действуя через полководца Яради, Лэнг сумел добиться твердых гарантий освобождения Санаси. Вечером 9 февраля миссия возвратилась в Фритаун.

Александр Гордон Лэнг готовит экспедиция во внутреннюю Африку

Эти две небольшие миссии послужили как бы генеральной репетицией первой большой экспедиции Александра Лэнга во внутреннюю Африку, во время которой он ближе подошел к истоку Нигера, чем кто-либо из европейцев до него. Побудительным мотивом этой экспедиции стали сведения о богатстве страны Сулима, которые Лэнгу удалось собрать в январе — феврале 1821 г. Лэнг и сам видел, что воины Яради располагают большим количеством золота и слоновой кости. Он снова обратился к Мак-Карти с предложением проникнуть в северо-восточные области и попытаться установить прямые торговые связи между Сулимой и Сьерра-Леоне. Лэнг писал:

«Такая экспедиция, позволила бы узнать ресурсы многих стран, расположенных к востоку от колонии, которые, как и страна Сулима, пока известны нам лишь по названию».

Доводы Лэнга показались начальству достаточно убедительными, и ему разрешили отправиться в страну Сулима любой дорогой, которую он сочтет более удобной. К этому времени, после двух лет службы в Африке, к достоинствам Лэнга, которые отмечал в своем письме к лорду Батерсту капитан Грант — ясности ума, выносливости, твердости характера и хорошей научной подготовке, — прибавились еще неплохое знание местных условий и умение поддерживать дружественные отношения с коренным населением. Лэнг бегло говорил на менде, одном из главных языков населения Сьерра-Леоне. Такому человеку вполне можно было поручить ответственную миссию за несколько сот километров от побережья.

Подбирая людей для своей экспедиции, Лэнг старался включить в нее тех, кто мог ему быть полезен своим знакомством с местностями, по которым путешественникам предстояло пройти. В экспедицию входили: уроженец Фута-Джаллона переводчик Муса Канта, слуга Лэнга — уроженец города Сегу (того самого города, где Парк впервые увидел Нигер); два негра — солдаты 2-го Вест-Индского полка и одиннадцать носильщиков, происходивших из народа волоф (в теперешнем Сенегале).

16 апреля 1822 г. лейтенант Александр Гордон Лэнг со своим отрядом выступил из Фритауна и отправился в «Путешествия в страны темне, куранко и сулима в Западной Африке» (так он потом назовет свою книгу). Об этом путешествии можно прочесть в следующем топике: Первая экспедиция Александа Лэна во внутренние районы Африки.

 

Получать интересное на почту

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *