Эволюция предков человека

Эволюция предков человека в современной науке существует на уровне гипотез.

Чарлз Дарвин о происхождении человека

В 1871 году знаменитый английский ученый Чарлз Дарвин выпустил книгу «Происхождение человека». Счастье его, что времена, когда по приговору церкви можно было сжечь еретика, уже миновали.

Впрочем, будь у церкви в распоряжении те же средства, что и во времена Джордано Бруно и Галилея, (подробнее: Ученые о вращении Земли), Дарвин не дожил бы и до выхода этой книги. Он был бы сожжен на костре на десяток лет раньше, сразу же после выхода своей ранней книги «Происхождение видов», в которой утверждалась мысль об изменчивости видов животных и растений, о происхождении одних видов от других.

Эволюция предков человека
Эволюция человека по Дарвину

Дарвин утвердил мысль о происхождении человека от обезьяноподобного предка. Он утверждал, что человек и человекообразные обезьяны находятся в генетическом родстве. Это была в значительной мере гипотеза, ибо тогда не были известны ни обезьяноподобный предок, ни промежуточные звенья между ним и человеком.

Эволюция человека
Эволюция человека

На Земле не осталось ни начинавших говорить обезьян, ни начавших делать примитивные орудия полулюдей. В общем, лестница, по которой будущий человек поднимался из мира животных, существовала лишь умозрительно.

Правда, на земном шаре были и есть до сих пор отсталые племена, находящиеся на уровне каменного века, но вовсе не по органической недостаче умственных способностей. Представители самых отсталых племен, оканчивая соответствующие учебные заведения, решают дифференциальные уравнения не хуже своих самых развитых одноклассников.

Объем мозга человека

Все человечество, независимо от цвета кожи, формы носа и других национальных особенностей, обладает в среднем одинаковым объемом мозга — порядка 1400 кубических сантиметров. У человекообразных же обезьян мозг не превышает 600 кубических сантиметров.

Мозг человека
Мозг человека

Конечно, объем человеческого мозга еще не окончательно определяет умственные способности его владельца. Но речь сейчас о другом: на Земле не сохранилось человекообразных существ, средний объем мозга которых был бы равен 800, 1000 кубических сантиметров.

Живи где-нибудь такие существа, люди много бы смогли узнать о том, как шло очеловечивание обезьяны, как появилась речь, как развивалась рука, без которой не смог бы увеличиваться дальше и сам мозг.

Вот почему с таким волнением относились ученые к поискам снежного человека — предположительного звена соединяющей цепи. Но снежного человека найти не удалось и, видимо, не удастся. Придется обойтись без него.

Эволюция предков человека. Первые находки

Первую находку, подтверждающую идею Дарвина, сделал голландский ученый Эжен Дюбуа в 1891—1893 годах на острове Ява. Дюбуа откопал нижнюю челюсть, черепную крышку и бедренную кость существа, которое не было ни человеком, ни обезьяной, (подробнее: Ископаемые люди).

Питекантроп-1
Питекантроп-1

Питекантроп-1

Объем мозга у этого существа составлял 900 кубических сантиметров — как раз столько, сколько должно было бы иметь промежуточное звено. И имя этого существа уже существовало. Его придумал еще в 1866 году Эрнст Геккель, один из крупнейших естествоиспытателей XIX века: питекантропу салалус, что в переводе означает обезьяночеловек, не обладающий речью.

Так его называют и сегодня, только фамильярно опускают латинское окончание и второе слово: питекантроп. А чтобы отличить питекантропа Дюбуа от других представителей того же вида, найденных позже, ему присвоили наименование — Питекантроп-1.

Но одна находка еще не заполняет пропасти между обезьяной и человеком — ученые потребовали новых недостающих звеньев. Они отказывались верить и свидетельству Питекантропа-1: единичный череп мог принадлежать уроду, выродку.

Австралопитеки

Поиски и находки продолжались в течение многих десятилетий XX века главным образом в Африке. В 1924 году Раймонд Дарт нашел череп обезьяны, наделенной некоторыми человеческими чертами, и дал ей звучное научное имя — австралопитек, что значит южная обезьяна.

Южная обезьяна - австралопитек
Южная обезьяна — австралопитек

В 30-х годах поиски самых древних предков человека продолжал там же, в Южной Африке, Роберт Брум. И наконец, большая группа открытий связана с именами супругов Луиса и Мэри Лики.

Общая картина происхождения человека рисуется сегодня следующим образом. Когда-то, более двух миллионов лет назад, на знойной земле Африки появилось стадо или стада предлюдей.

Именно их называют австралопитеками. Они были невелики ростом и несильны, но ходили на двух ногах, чтобы освободить руку, в которой приучались держать орудие — камень или палку. У них был еще очень небольшой мозг — около 500 кубических сантиметров, но они умело использовали руку, приучались работать ею, и мозг у них постепенно рос.

Через несколько сот тысяч лет там же, в Африке, появилось стадо предлюдей, имеющих объем черепа в 700 кубических сантиметров и очень развитые руки. Луис Лики, впервые нашедший это существо в 1960 году, назвал его за удивительную руку человеком умелым.

Начиная с питекантропа, предчеловеческое стадо, видимо, поднимается по лестнице социальной эволюции на новую ступень — превращается в первобытное человеческое племя, в формирующееся общество.

К настоящему времени питекантропы найдены не только на Яве, но и во многих других местах, в том числе и в Африке. Не раз предпринимались попытки различными способами определить их возраст.

И хотя не все определения четко совпадают друг с другом, ответ известен уже достаточно хорошо: питекантропы топтали землю 600—700 тысяч лет назад. Вероятно, они были первыми существами, начавшими овладевать речью.

Синантропы

К питекантропам примыкает синантропкитайский человек. Большая коллекция синантропов была собрана перед второй мировой войной в Китае, но во время войны она пропала вся целиком. Уцелели только фотографии.

Древний синантроп
Древний синантроп

Синантропы жили в пещерах, где тысячелетиями неугасимо горел огонь, зажженный однажды ударом молнии. Синантропы, по всей вероятности, умели его поддерживать, но не умели добывать. Жили они около 400 тысяч лет назад — на четверть миллиона лет позже классических питекантропов.

Неандертальцы

Примерно 200 тысяч лет назад планета перешла во власть неандертальцев. Находки останков этих людей весьма многочисленны — почти во всей Европе, в Азии, Африке. Кстати сказать, первые из таких находок были сделаны еще до Дюбуа. И даже до появления теории Дарвина — в середине прошлого века, но прошли незамеченными. Как часто проходит в науке незамеченным то, чего люди еще не могут объяснить!

Классический неандерталец имел сравнительно небольшой рост — 155 сантиметров. Это был сильный, широкоплечий человек, имевший тяжелые, массивные кости. Мозг у него был даже больше, чем у иных наших современников — около 1600 кубических сантиметров. В коротких руках он держал оружие, ходил не очень прямо: голова его отличалась убегающим назад покатым лбом, широкими ноздрями, надглазными валиками, меньшими, чем у синантропа, но все же достаточно большими.

Классический неандерталец
Классический неандерталец

Неандерталец жил в пещерах, отапливаемых щедрым огнем костра, изготовлял орудия труда и оружие. Он был силен, расчетливо смел и по-своему очень умен; он дерзал охотиться на современных ему гигантов вплоть до мамонта. Это был, безусловно, достойный кандидат в прадеды современному человеку.

Но его судьба оказалась чрезвычайно сложной и запутанной. И чем больше накапливалось находок, относящихся к неандертальскому человеку, тем неразрешимее становилась поставленная им загадка.

Первые неандертальцы

Судите сами. Мы говорили, что неандертальцы появились 200 тысяч лет назад. Но те древние неандертальцы как раз и не похожи на того классического, с которым мы только что познакомились. Они, первые неандертальцы, куда более современны, чем поздние, классические.

У первых и лоб был выше, и надбровные дуги меньше, и нос тоньше, и ноздри уже. Советский ученый профессор М. М. Герасимов провел ряд реконструкций неандертальских лиц — разница между ранними и классическими неандертальцами заметна самому неподготовленному взгляду.

Заметили антропологи и другое: орудия, принадлежавшие ранним неандертальцам, лучше, чем у неандертальцев классических.

Так что же, человек в течение полтораста тысяч лет регрессировал? Почему? И откуда взялись 40 тысяч лет назад великолепные кроманьонцы, почти мгновенно, примерно за 5 тысяч лет, повсюду сменявшие неандертальца?

Кроманьонцы

Кроманьонцы были уже вполне современными по своему типу людьми, от которых произошли и мы с вами.

Древние кроманьонцы
Древние кроманьонцы

Превращение поистине разительное: только что на обширной сцене Земли разыгрывалась пьеса под названием «Неандертальцы».

На миг опустили занавес — и вдруг, когда подняли, сцена оказалась заполнена актерами другой труппы, разыгрывающими другую пьесу — «Кроманьонцы».

Предполагалось несколько вариантов объяснения странной загадки.

  1. Одновременно с неандертальцами существовало особое племя людей, давшее начало мощной ветви кроманьонцев. Но тогда почему мы никогда не встречаем этих людей при раскопках?
  2. От ранних неандертальцев отделилась ветвь людей, и от нее произошли кроманьонцы. Возражение то же, что и в первый раз.
  3. Неандертальцы, в течение многих тысячелетий двигавшиеся задним ходом, внезапно изменили курс и в кратчайший срок достигли изумительных результатов. На такой вариант ответа нет прямых возражений, но слишком уж явно зашли неандертальцы в тупик, и непонятно, что помогло им выйти из него.

Вот какое объяснение давал всему этому доктор исторических наук Ю. И. Семенов.

Нельзя забывать, что человечество еще со времен австралопитеков развивалось под влиянием не только биологических факторов, но и социальных условий. И чем дальше поднимался человек по лестнице прогресса, тем больше становилось это влияние. Наконец, на каком-то моменте развития общества чисто биологические инстинкты вошли в противоречие с требованиями, выдвигаемыми социальным окружением человека. Когда первобытный человек стал переходить от собирательства к охоте как к главному занятию, от него потребовалась большая дисциплинированность, личность оказалась в большом подчинении у общества.

Проанализировав данные, имеющиеся, в распоряжении антропологов и этнографов, Семенов пришел к выводу, что в это время появились замкнутые роды, в течение многих поколений не имевшие никаких внешних связей.

Поколение за поколением род варился в собственном соку: женились на сестрах, выходили замуж за братьев. Может рыть, это и послужило одной из причин появления у поздних, классических неандертальцев атавистических внешних черт.

Человечество столкнулось с угрозой полного вырождения. Когда, борясь за существование, родовые группы стали развивать более активные связи с другими родами, и началась, пользуясь биологической терминологией, внутривидовая гибридирация со всеми вытекающими отсюда последствиями.

А они совсем коротко таковы: резкое возрастание жизнеспособности, крепости потомства, резкое повышение изменчивости. При этом возможно еще одно явление: возвращение к жизни черт, уже утраченных видом. И из далекого прошлого, давно забытого самими неандертальцами, выплыли человеческие черты неандертальцев «не классических».

Так возник, если верить схеме, предложенной Ю. И. Семеровым, гомосапиенс — человек разумный. Человек, который, пройдя еще целый ряд стадий общественного развития, колдует над тайной термоядерной реакции, дотянулся до Луны, Марса, Венеры, Юпитера и Меркурия.

 

Получать интересное на почту

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *