Исследователи льдов

Представить себе условия, существовавшие на Земле в далекий ледниковый период,— только одна из тех задач, которые вели людей в глубь ледяных пустынь. Не менее важно другое — исследовать влияние ледяных покровов Земли на формирование современного климата планеты. Но какими бы ни были цели людей, исследователей льдов, ими всегда двигало стремление к знанию, к раскрытию тайн природы, к овладению ее законами.

Исследователи льдов

Гляциология

Наука, изучающая закономерности существования и развития на земной поверхности ледниковых образований, называется гляциологией.

На ледники шли люди большой силы духа и большого мужества. Их жизни, нередко оборванные «белой гибелью», стали высоким образцом для многих поколений. Это жизни Нансена и Амундсена, Седова и Русанова, Моусона и Вегенера…

Гляциологи

Нет такого ледникового района на Земле, где бы нельзя было встретить гляциологов: их можно увидеть на снежных равнинах и в горах Антарктиды, на ледниковом щите Гренландии, на горных ледниках Гималаев, Памира, Кавказа, на склонах удивительных ледяных куполов арктических архипелагов…

Лед в воде

Почти 90 лет назад Иван Васильевич Мушкетов донской казак, ставший самым молодым профессором Горного института, совершил восхождение по Зеравшанскому леднику. Это была, по существу, первая русская гляциологическая экспедиция. Мушкетов, которого справедливо считают отцом русской геологической школы, стоял и у колыбели отечественной гляциологии.

Гляциология развилась на «стыке» ряда наук, в ней тесно сплелись элементы географии и геофизики, минералогии и петрографии, тектоники и климатологии. Гляциолог должен много знать, для того чтобы понять все многообразие связей и взаимодействий ледника с окружающей средой. Он должен быть специалистом весьма широкого профиля.

Условия работы и жизни экспедиций

В наше время на вооружении исследователей льдов — технические разработки, помогающие им работать и жить в условиях, враждебных жизни. Но не всегда, по разным причинам, эти достижения могут быть применимы. Часто гляциологи работают небольшими отрядами из пяти, трех, а то и двух человек: все научное оборудование возят по леднику на нартах, в которые впрягаются, подобно бурлакам, живут в палатках, пищу готовят на примусе… Для таких экспедиций ледяной мир не стал добрее. Его морозы и ураганы так же свирепы, полярные ночи столь же длинны и темны, трещины ледников так же коварны и глубоки, как и 20, 50, 100 лет назад…

Нужна немалая физическая и моральная выносливость. Ученому, попавшему на ледник, приходится выполнять работу грузчика, носильщика, повара, истопника, механика, метеонаблюдателя, геодезиста, бурового мастера, дворника, землекопа и даже ассенизатора. Нужно уметь оказать первую медицинскую помощь людям и техническую помощь приборам и механизмам.

Но, может быть, важнее всего этого умение жить подолгу в небольшом коллективе, в таких условиях, когда, по словам Ричарда Бэрда, «недовольство, родившееся у одного человека, может заразить целую экспедицию с такой же быстротой, с какой расходятся по воде круги от брошенного в нее камня…»

Гляциологи живут среди природы, не приемлющей жизнь, отгороженные от нее лишь тонкими стенками палатки. Надо постоянно быть начеку, быть готовым к неожиданному, непредвиденному и всегда сохранять способность работать. Регулярно, по нескольку раз в сутки, в строго определенные сроки, надо выполнять наблюдения по различным приборам, следить за накоплением и таянием льда, за изменениями его структуры, измерять скорость движения льда, изучать распределение температуры льда по глубине…

Наблюдения на леднике

Гляциологический отряд должен выполнить комплекс необходимых наблюдений на леднике, несмотря на то что погода не всегда этому благоприятствует. Ледники сами делают себе погоду. Для них не имеет значения, находятся ли они в жарком тропическом поясе или в вечно холодной Арктике, — погода на всех ледниках Земли примерно одинакова. Зимой это морозы, доходящие до 40—50° (в Антарктиде — до 80°), бешеные вьюги, стирающие границу между небом и «твердью земною». Летом — снег, превращающийся в киселеобразную массу, такие же, как и зимой, беспросветные метели и еще туман…

Ледник в Чили

Туман — наиболее частый гость гляциологов, а летом он становится подлинным хозяином ледников. Часто это просто слоистые облака, опустившиеся ниже ледника, поглотившие его. Порой туман по целой неделе держит ледник в своих цепких объятиях и сопровождается ветром, который отлагает на всех возвышающихся над поверхностью снега предметах, на наветренных их гранях тяжелые и плотные, как металл, пластины ледяной изморози. В бессмысленном упорстве, с которым туман и ветер наращивают ледяные покровы на лыжных палках, на стенках палаток, на проводах антенны, на приборах, есть что-то, внушающее суеверное чувство. Скалывать эту изморозь не только трудно, но и бесполезно. Очень скоро изморозь восстанавливается. Лишь с изменением погоды, когда уходит туман, тяжелые наледи с грохотом обваливаются.

Краски ледяного мира

Когда уходит туман, радостно становится на душе у исследователей льдов. Перед ним открывается прекрасный мир красок, от которого он был в течение нескольких дней отгорожен многокилометровой стеной тумана. Удивительны бывают краски ледяного мира.

Голубой лед

Лучи солнца окрашивают в нежнейшие тона снег, небо, облака, выступающие из-под льда голые скалы — нунатаки. От этих фантастических картин невозможно оторвать глаз. Но такие дни редки; их надо использовать для маршрутных работ, для выполнения снегомерных и температурных съемок, для проведения работ по бурению и для глубокой шурфовки льда и фирна.

Лето в Арктике

Летом работать в Арктике очень удобно. Круглосуточный полярный день дает возможность использовать дни без тумана на все сто процентов. Намного хуже в горах южных широт — там всегда нужно возвращаться в лагерь до наступления темноты.

Трещины в леднике

Ходить по леднику — не простое дело. Летом, когда он свободен от снега, пройти по нему — все равно, что разгадать головоломку. Дело в том, что напряжения, создающиеся в теле ледника при движении, разбивают его запутанной сетью трещин. Гляциологу надо быстро и безошибочно находить проход между черными провалами трещин шириной нередко в 10—20 метров. Ошибка может дорого стоить. Внезапно затопит ледник густой туман, начнется метель — тогда выбраться из ледяного лабиринта станет намного сложнее. Это летом…

Трещины в леднике

Особенно же опасны трещины зимой или ранней весной, когда белый снежный саван, одевающий ледник, предательски скрывает опасность. Пропасти в 50—100 метров глубиной не видны с поверхности, они затаились под тонкими снежными мостами.

Но исследователю льдов нельзя не выходить на ледник в это время — ведь определить запас выпавшего снега нужно до того, как начнется таяние. И он идет на лыжах, неся в рюкзаке снеговой плотномер и портативный мост сопротивлений для определения температуры в скважине полупроводниковыми термометрами; набор дюралевых штанг для бурения волочится сзади по застругам… Обычно маршрут по такой снежной «равнине» кончается благополучно. Но все же бывают случаи…

Экспедиции на ледники

С первыми лучами весеннего солнца гляциологи собираются в экспедиции. На пароходах, вертолетах, с вьючными караванами и пешком они проникают на далекие и близкие ледники, как будто на фантастической машине времени опускаются в глубь тысячелетий, в ледниковый период Земли. Их наблюдения дают материал для

  • разработки физической теории ледника,
  • исследования взаимодействия оледенения и климата,
  • построения научно обоснованного прогноза продвижения ледников,
  • использования ледников человеком.

Далеко на севере лежит «устье» Гольфстрима. Но и туда добрались исследователи льдов, и там можно встретить людей, живущих на льду ради раскрытия тайн природы ледяного мира. Однако прежде чем гляциологи смогли создать свою научную лабораторию на этих островах, ближайших к полюсу, миновали многие годы. Это были годы, когда совсем другие люди, с совсем другими целями подбирались к границам ледяного мира. Десятки, даже сотни людей побывали на этих островах, прежде чем пробудился интерес к мертвым ледяным обрывам и снежным равнинам, которые определяют облик этих стран.

Исследование льдов

Искатели наживы, славы, приключений сменяли друг друга, прежде чем пришли сюда ученые, искатели одной только истины. Но те, что побывали до них, проложили им дорогу. Это было очень нелегко. Поэтому каждый исследователь льда перед тем, как вступить «в стены» своей природной лаборатории, мысленно повторяет тот путь, который прошли люди предшествовавших поколений.

 

Получать интересное на почту

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *