Как формировался растительный и животный мир

Как формировался растительный и животный мир рассказывают археологические находки третичного периода кайнозойской эры, — палеогена, (подробнее: Геологический век Земли). Какова же была среда его обитания?

Климат палеогена

Климат палеогена (нижней части третичной системы) был настолько теплый и влажный, что пышная растительность произрастала даже в Гренландии и на островах Шпицбергена.

Как формировался растительный и животный мир
Растительность островов

Европа тогда занимала субтропическую зону. В ее ландшафте большое распространение получали пальмы — веерная, финико­вая и другие вечнозеленые —драцена, фикус, лавр и магнолия, а из деревьев умеренного климата — дуб и платан; хвойные, помимо кипариса и секвойи, были представлены сосной и пихтой.

Растительность палио­гена

Растительность палио­гена почти целиком соответствовала со­временной.

Природа неогена
Природа палио­гена соответствовала современной

В нижнем отделе нео­гена климат Европы был еще жаркий: в лесах рос­ли пальмы и вечнозеленая растительность (магно­лия, лавр, коричные де­ревья и др.).

По мере ухудшения климата в ле­сах исчезают пальмы, их сменяют хвойные и де­ревья с опадающей лист­вой — платан, дуб, бук, клен, вяз, липа, тополь, береза, ива, а так же ореш­ник, виноград и другие. Развиваются травянистые растения, появляются злаки. Степи получают широкое распространение.

Животный мир

Животный мир третич­ного периода тоже весьма своеобразен — это прежде всего царство млекопита­ющих. Внимательное изучение развития животного мира за это время позволяет просле­дить последовательное появление современных форм, число которых непрерывно возрастало и к началу четвертичного периода составляло уже 95%. Все же диковинные — «допотопные», как их называли раньше, животные исчезают с арены жизни еще на грани мелового и третичного  периодов.

Животным мир морских водоемов

Свое ознакомление с животным миром третичного периода начнем с морских водоемов. Здесь исключительное распространение среди простейших организмов получают довольно круп­ные корненожки — нуммулиты. По-латыни «нуммус» — мелкая разменная монета.

Нуммулиты - третичные корненожки
Нуммулиты — крупные третичные корненожки отчетливо заметны в нуммулитовом известняке

Раковины нуммулитов, действительно, по форме и величине похожи на монеты. Они слагают толщи нуммулитовых  известняков.   Широко  распространены   в   палеогене также кораллы, двустворчатые и брюхоногие моллюски (ракови­на последних часто бывает завернута в виде конуса).

Двустворчатки, или двустворчатые моллюски, живут пре­имущественно в прибрежной зоне: они свободно лежат на мор­ском дне или даже прикрепляются к нему. Некоторые формы зарываются в грунт.

Брюхоногие моллюски представлены как наземными, так и водными формами — пресноводными и морскими. Живут они преимущественно на небольших глубинах.

Среди животного мира водоемов преобладание получили костистые рыбы, а также акулы, достигавшие иногда гигантских размеров.

В качестве примера можно привести знаменитого кархародона, иначе — «острозубого» (в переводе с древнегре­ческого «кархарбдус» — острозубый).

Разинутую пасть этого морского страшилища, вооруженную острыми кинжалообразными зубами, можно сравнить с распах­нутой двустворчатой дверью. В такой пасти свободно могло бы поместиться четверо рослых мужчин.

Острозубая акула
Пасть острозубой акулы — кархародон — достигала огромных размеров

Пресмыкающиеся, еще недавно властители суши, воды и воз­духа, уступают свое преимущественное положение другим клас­сам позвоночных животных, более приспособленным к изменив­шимся условиям существования.

В конечном итоге в водной среде преобладали костистые ры­бы, в воздушной — птицы, а на суше — млекопитающие.

Животный мир суши

На суше пре­имущество млекопитающих сказалось прежде всего в том, что они питали своих детенышей материнским молоком и заботились о них, прививали полезные навыки в распознавании и до­бывании пищи, наконец, защищали от многочисленных врагов.

У пресмыкающихся не существует связи с потомством, к то­му же и количество яиц, которые откладывает самка, в общем не так уж велико. Вылупившимся из яиц детенышам приходит­ся, с первых же шагов вести самостоятельную жизнь: самим добывать пищу, самим же обороняться от врагов.

Птицы, как выводковые, например куры, которые сразу на­чинают знакомить цыплят с окружающей средой, так и птенцо­вые, например воробьи, которые долгое время выкармливают птенцов, были по сравнению с пресмыкающимися и земноводны­ми более жизнестойкими.

Тело птицы надежно защищено от колебаний температуры перьями и пухом, а тело большинства млекопитающих — шерстью и подшерстком (обитающие в во­де млекопитающие хорошо защищены слоем жира).

Кроме того, на птицах и млекопитающих, как на теплокровных животных, не сказывалась температура окружающей среды, и резкое похо­лодание не влекло к прекращению всех жизненных процессов как у холоднокровных пресмыкающихся и земноводных.

В начале третичного периода одна из древнейших групп при­митивных млекопитающих дала начало современным их отря­дам: грызунам,   копытным, хищным и  многим другим. Первые представители этих отрядов были   еще   очень примитивны по
сравнению с позднейшими их потомками.

Древнейшие хищники

Древнейшие хищники не только объединяют в себе признаки настоящих хищников, но также и других древних млекопитающих.

В миоценовое время, например, таким зверем был сабле­зубый бесхвостый тигр — махайродус (от древнегреческого сло­ва «махайра» — меч, кинжал).

Саблезубый тигр
Саблезубый тигр (махайродус) был особо опасным

По величине махайродус значительно превосходил амурского и бенгальского тигров. Судя по устройству зубов, он мог нападать на таких толстокожих животных, как древние носороги и слоны. Широко раскрывая, почти под прямым углом, страшную пасть, он, очевидно, легко пробивал, как кинжалами, толстую кожу своей жертвы.

Некоторые представители животного мира остались по сво­ему происхождению как будто в стороне от других животных.

Таков, например, арсиноитерий — «сильный зверь» (от древне­греческих слов: «арсен» — мужественный, сильный и «терион» — зверь). Величиной он был с носорога (около 3,5 метра длины).

Древний арсиноитерий
Древний арсиноитерий (сильный зверь)

Характерные его особенности — широко растопыренные пальцы на мощных конечностях и внушительные конической формы рога на носовых костях, сросшиеся в основании и наклонно вы­тянутые вперед, а за ними — пара коротеньких, как у козлика, рожек. Возможно, арсиноитерий — далекий родич слона.

Не менее своеобразен представитель отряда  непарнопалых гигантский безрогий носорог — индрикотерий. Прекрасно сохранившийся его скелет был обнаружен в богатейших Тургайских кладбищах носорогов (в Актюбинской области Казахстана). Он  выставлен  в   Палеонтологическом   музее   Академии наук в Москве. Индрикотерий был значительно крупнее слона.

Безрогий индрикотерий
Безрогий индрикотерий превосходил по размерам современного индийского носорога

Это и подчеркнуто в названии животного — производном слове от сказочного чудовища, так как «индрик — зверь — всем зве­рям мати…» Череп этого вымершего лесного гиганта был боль­ше метра, и все же голова его казалась маленькой по сравне­нию с огромным телом; высота плеч превосходила 5,5 метра, длинная, как у жирафа, шея; передние ноги были выше задних и по своему складу напоминали слоновьи. При таком строении тела индрикотерий, прогуливаясь по современному городу, мог, как и брахиозавр, даже заглядывать в окна второго этажа.

Под стать индикотерию был один из предков современных слонов — динотерий,  в  переводе с древнегреческого — «страшный зверь» (от «дейнос» — страшный и «терион» — зверь). У этого действительно страшно огромного зверя из нижней че­люсти свисало два внушительных, круто загнутых вниз бивня.

Мастодонт, живший в то же время, по общему виду больше напоминает предка слона. В его названии отмечается особен­ность устройства коренных зубов, имевших бугорчатую поверх­ность (по-гречески «мастос»— грудь, сосок, а «одус» — зуб). Мастодонты были примерно таких же размеров, как слоны, они обладали хорошо развитым хоботом и двумя парами прямых бивней — верхними и нижними.

Из более поздних по времени третичных животных особенно выделяется сиватерий — гигантский буйволообразный жираф. Название его идет по месту находки — от Сиваликских гор (южные предгорья Гималаев в Пенджабе, в пределах Индии). Его огромную голову, величиной со слоновью, украшали две пары рогов — небольшие надглазные и за ними — массивные, уплощенные, необычной при этом формы.

Древний сиватерий
Древний сиватерий

Животный мир второй половины третичного периода

Во вторую половину третичного периода произошли значи­тельные изменения климата — постепенно надвигалось великое оледенение. Начинался четвертичный период, представляющий чередование суровых ледниковых эпох с более теплыми — межледниковыми. Сильное похолодание, конечно, не могло не отразиться на растительности и животном мире. Надвигавшийся ледник смещал растительность  с севера на юг. В межледниковые эпохи,— когда ледник отступал,— растения  возвращались на свои прежние места.

Во время похолодания тундровая растительность — поляр­ные мхи, карликовая береза, полярная ива и другие растения — занимала большую часть средней Европы. С наступлением же более теплой межледниковой эпохи здесь появлялись лиственные и хвойные породы, характерные для умеренно холодного кли­мата.

Такие же неоднократные переселения с севера на юг и с юга на север происходили и в животном мире. Появились животные, более приспособленные к холодному климату.

Третичных хоботных заменил мамонт с огромными бивнями до 3 метров.

Древний мамонт
Древний мамонт

Размерами он превосходил слона и был покрыт длинной темно-бурой шерстью, предохранявшей его от полярной стужи. Хорошо сохранившийся труп мамонта был обнаружен в начале ХХ столетия в мерзлой почве долины реки Березовки в Якутии. Чучело его находится в Зоологическом музее Академии наук в Петербурге.

Четвертичный носорог, значительно превосходивший совре­менного, был тоже покрыт густой шерстью, почему его и назва­ли «волосатым носорогом». На носу у него помещались два рога — передний большой (около 0,5 метра) и задний — мень­шей величины.

Древний носорог
Древний носорог

Мамонты и носороги известны не только по многочис­ленным находкам отдельных костей и полных скелетов, но так ­же по хорошо сохранившимся тушам. Они встречаются в мерз­лотных почвах Крайнего Севера и в выходах асфальта, в так называемых   асфальтовых   болотах.

Доисторический человек оставил на стенах пещер, в которых жил, много замечательных зарисовок зверей. В очень четких, художественно выполненных рисунках. Изображал он зверей также и на кости, которую использовал для различных изделий.

В ту пору жили еще такие замечательные животные, как исполинский олень, голова которого была увенчана могучими рогами, размахнувшимися на 3 метра; огромный пещерный медведь, первобытный бык — «буй-тур» древних русских ска­заний — и сохранившиеся до наших дней дикая лошадь и ов­цебык.

Большую помощь в изучении млекопитающих четвертичной эпохи оказывают богатейшие природные кладбища ископаемых. Они встречаются во многих местах: на Крайнем Севере, в степях и пустынях юга, в районе морей и особенно в береговых обрывах многих рек.

Остров Б. Ляховский, самый южный из архипелага Ново-Сибирских островов, можно назвать кладбищем мамонтов, ко­торое сулит еще много интересных находок.

Одно из крупнейших в мире скоплений костей третичных животных, особенно древнейших предков лошади, находится вблизи г. Павлодара (Восточно-Казахстанская обл.). На несколько километров тянутся здесь по Иртышу богатейшие костеносные слои, общая мощность которых доходит до 12 метров. Это богатейшее кладбище образовалось, очевидно, в широком русле полноводной третичной реки, выносившей после опустошительных степных пожаров и катастрофических затем наводнений трупы погибших травоядных животных и охотящихся за ними хищников.

Много ценных находок дают местонахождения ископае­мых остатков в районе Азовского и Аральского морей, а также в каменоломнях под г. Одессой, называемых катакомбами, и во многих других местах.

Сравнивая по ископаемым остаткам древних животных с со­временными их потомками, можно найти много отличий. На почве жестокой борьбы за существование и естественного отбора более выносливых и лучше приспособленных к новым условиям  жизни организмов развивались современные формы.

Ценный вклад в понимание законов развития жизни на Зем­ле внес талантливый русский ученый В. О. Ковалевский (1842—1883). Он блестяще доказал возможность восстанавли­вать по ископаемым остаткам образ жизни вымерших живот­ных, их родственные связи с другими животными и историю развития. Произведенные исследования доставили молодому ученому широкую известность в мировой науке.

Этапы развития лошади

Внимательное изучение ископаемых остатков, обнаружен­ных в различных по времени отложениях тре­тичной системы, позволяет проследить как формировался растительный и животный мир последовательно в то время.

Этапы развития лашади
Этапы развития лашади

Так, из небольшого пятипало­го зверька эогиппус, величиной с комнатную собачку, постепенно развивается современная однопалая лошадь.

  1. В переводе с древнегреческого эогиппус — «заря лошади», или «начало ло­шади» (от слов: «эо», сокращенно вместо «эос» — заря, а «гиппос» — лошадь).
  2. Следующая более крупная форма, жившая несколько поз­же,— орогиппус, т. е. «граница лошади», или «почти лошадь» (от слова «орос» — граница, рубеж).  Затем «мезогиппус», т. е. средняя, иначе — промежуточная форма лошади, величиной со служебную собаку овчарку. Мерикгиппус (по смыслу — «уже сформировавшаяся лошадь») был похожим на мелкорослую породу лошадей — пони.
  3. Более поздний, плиогиппус (в переводе — «больше лошадь»), был уже более крупной и более тяжелой по сложению, но все еще небольшой лошадкой.
  4. Современная однопалая лошадь.

У всех этих древних форм развития лошади отчет­ливо складывались, на протяжении приблизительно 52 миллио­нов лет, характерные особенности строения организма, увели­чивались размеры исходной формы и в связи с последователь­ным превращением пятипалых конечностей в однопалые совер­шенствовалась быстрота бега.

 

 

 

Получать интересное на почту

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *