Когда возникла жизнь на Земле

Когда возникла жизнь на Земле, наука пока еще сказать не может даже приблизительно, даже с ошибкой на миллионы лет. Бесспорно только, что живое вещество изменялось на протяжении сотен миллионов лет жизни Земли в зависимости от условий среды, условий существования организмов.

Развитие растительных и животных организмов

Сравнивая растительный и животный организмы, в них можно найти глубокие различия. Если же переходить от высших форм к низшим, от более высокоорганизованных к менее организованным, эти различия постепенно сглаживаются. Простейшие представители животных и растений настолько сближаются друг с другом, что деление их является условным и установить тут резкую границу не представляется возможным. Это убедительно говорит о единстве жизни.

Жизнь постепенно развивалась и совершенствовалась. В результате непрерывных изменений появились новые растительные и животные организмы, лучше приспособившиеся к новой среде обитания.

Знакомый нам растительный и животный мир — только один из этапов того грандиозного по времени процесса развития жизни, который начался очень давно.

История возникновения жизни на Земле в пластах земной коры

О прошлом Земли красноречиво рассказывают пласты земной коры с сохранившимися в них остатками различных организмов, породы, составляющие пласты, их расположение и другие особенности, (подробнее: Как зарождалась жизнь в древние эры Земли).

Пласты эти, словно страницы особой книги, увлекательной книги о жизни Земли. Надо только уметь читать ее обветшалые, иногда слишком разрозненные страницы.

Пласты Земли
Пласты Земли

В глубоком овраге или на берегу реки можно обнаружить раковины, необычные по виду и форме, отпечатки растений и животных на камне, камни, похожие на пчелиные соты или на маленькие бараньи рожки, а также заостренные с одной стороны каменные трубочки, различные по величине и толщине. Они несколько напоминают обломки каменных пальцев. За это сходство их в просторечии так и называют — «чертовыми пальцами».

Когда возникла жизнь на Земле
Чертов палец

Может посчастливиться также найти необычной формы зубы, кости и даже целые скелеты, отпечатки, иногда огромных размеров, невиданных никем животных.

Археологические находки
Археологические находки

Породы, слагающие толщи земной коры, бывают не менее примечательны, чем те ископаемые остатки организмов, которые в них встречаются. В одних местах наше внимание привлекают синие, красные и черные глины, в других — черные, красные и зеленые песчаники, белые и зеленые пески, известняки, порой переполненные остатками различных организмов.

Известняк переполнен остатками различных организмов
Известняк переполнен остатками различных организмов

Исследователи природы давно уже отмечали, что в разных пластах встречаются остатки различных организмов.

В одних пластах, например под Петербургом, поражает обилие мелких плоских раковинок — «оболюс», величиной приблизительно с двухкопеечную монету («оболос» по-гречески мелкая разменная монета — обол), в других пластах, например под Москвой,—изобилие «чертовых пальцев».

Изобилие "чертовых пальцев" в пластах
Изобилие «чертовых пальцев» в пластах

Отсюда был сделан тот вывод, что пласты эти образовались в разное геологическое время, когда значительное распространение в морских водоемах получали именно эти организмы.

Оболюс населял древнейшее Силурийское море, которое возникло, как определяют геологи приблизительно 360 миллионов лет тому назад и существовало в течение 40 миллионов лет. Это море занимало огромную площадь начиная от восточных границ западной Европы до Аральского моря на востоке и приблизительно от широты г. Тулы на севере до Кавказских гор на юге.

Современные моря, например Черное, тоже выбрасывают огромные массы всевозможных ракушек. На евпаторийском «золотом» пляже вас поразит изобилие ракушки. Местные умельцы искусно украшают ею свои незатейливые сувениры — коробочки, рамочки для фотокарточек и различные безделушки. Наряду с художественным назначением ракушка хорошо используется вместо балластных песков для железнодорожного полотна.

Толщи черноморской ракушки послужили исходным материалом для формирования пластов ракушечника — прекрасного строительного материала, хорошо поддающегося обработке.

Ракушки в известняке
Ракушечник — прекрасный строительный материал

У «чертова пальца» не менее интересная история. Черт здесь вспоминается только по невежеству: это — не что иное, как обломки внутренней раковины древнего головоногого моллюска белемнита, жившего в далекую мезозойскую эру, приблизительно 185 миллионов лет тому назад. Название животного происходит от древнегреческого слова «белемнон» — стрела, наконечник которой и походил в общем на «чертов палец».

Древний головоногий моллюск белемнит
Древний головоногий моллюск белемнит

Потомки белемнитов

Немногочисленные потомки белемнитов — каракатицы и гигантские страшилища — осьминоги, или спруты, водятся в современных морях, как холодных, так и теплых, как вблизи берега, так и на больших глубинах (до 3500 метров). Большинство головоногих — хищники; иногда они достигают 17 метров, из которых 6 метров приходится на тело животного, остальное — на щупальца — «ноги», числом до десяти.

Гигантский осьминог
Гигантский осьминог

Плавают головоногие особым способом: сильным сокращением мышц своего тела они выбрасывают струю воды из ротового отверстия. От этого толчка животное стремительно несется, как торпеда. Можно подумать, что оно плавает задом наперед. В случае опасности некоторые головоногие выпускают содержимое особого чернильного мешка и за мутной завесой становятся невидимыми для врага.

Из содержимого чернильного мешка изготовляется знаменитая китайская тушь и коричневая краска — сепия. Многие головоногие, особенно каракатицы, идут в пищу (в Китае) как в свежем, так и сушеном виде.

Самый «чертов палец» находился в хвостовой части животного и обеспечивал хищнику быстроту движения.

Древние моря

Древние головоногие в изобилии водились в Меловом море, которое в первую половину мелового периода заливало широкую полосу вдоль Уральского хребта, вдаваясь глубоким заливом на запад до меридиана Тверь — Калуга, а во вторую половину занимало почти всю южную половину Европейской части России до южных границ с Турцией и Ираном. В этом южном районе Мелового моря уже выявлялся в виде скалистого острова Главный Кавказский хребет.

Исследование образования пластов Земли

Если в пластах Земли отдаленных друг от друга районов, например под Москвой и под Ульяновском, находят в изобилии «чертовы пальцы» или другие какие-либо одинаковые органические остатки,— это убедительно говорит о том, что данные пласты образовались в одно и то же геологическое время, иначе — в один и тот же геологический период, эпоху, век и т. д.

Изучение пластов земной коры в четвертичный период

Интересный материал может нам дать изучение пластов земной коры, образовавшихся за ближайший к нам миллион лет. Этот геологический период, продолжающийся и в настоящее время, называется четвертичным периодом.

В самых верхних пластах Нижнего и Среднего Поволжья, например в Астраханской, Волгоградской, Саратовской и Куйбышевской областях, особенно в Заволжье, встречаются ракушки, похожие на те, что и сейчас живут в Каспийском море.

Ископаемая древняя ракушка
Ископаемая древняя ракушка

По находкам этих ракушек удалось установить границы некогда существовавшего огромного Арало-Каспийского моря. На коренном берегу его расположены сейчас Волгоград и Саратов. Исследователи даже могут точно установить, что северный узкий залив моря проходил вдоль высокого правого берега Камы далеко на северо-восток.

Таким это море было еще около 100 тысяч лет назад, когда большая часть Европейской территории России находилась под покровом великого оледенения и толща льда достигала, как полагают геологи, до двух километров.

В более глубоких пластах встречаются в Поволжье кости быков-бизонов, диких лошадей, огромных верблюдов, мамонта, исполинского оленя, волосатого носорога, пещерного льва и других исчезнувших ныне животных.

Чем глубже будем мы проникать в пласты, тем чаще будут встречаться кости животных, все больше и больше отличающихся от современных представителей животного мира.

Ископаемые остатки животных
Окаменевшие остатки животных

Изучая окаменевшие остатки жизни минувших эпох, геологи словно переворачивают каменные страницы великой книги природы. Однако она не дает часто исчерпывающего ответа: многих страниц не хватает, так как далеко не все организмы, существовавшие в прошлые эпохи жизни нашей планеты, запечатлели на камне свой след.

Окаменевший червь
Отпечаток каменевшего червя

От длинной цепи жизни, начиная с возникновения живого вещества до совершеннейшей формы — человека, сохранились только отдельные обрывки, многих звеньев этой цепи недостает.

Наиболее древние пласты земной коры, сильно измененные в процессе ее формирования, не содержат почти никаких признаков органической жизни.

Образование ископаемых организмов

Более отчетливые следы организмов начинают появляться в тех породах, которые образовались из осадков древних водоемов.

Погребенные в этих осадках организмы и их скелеты постепенно превращались при благоприятных условиях в камень, иначе сказать минерализовались.

Минерализовавщиеся находки
Минерализовавшиеся находки

Их органическое вещество замещалось из растворов минеральным, например углекислой известью, кремнеземом и другими веществами. Так образовались различные окаменевшие раковины, кости, куски древесины и даже целые древесные стволы.

Окаменевшая древесина
Окаменевшая древесина

Если из кусочка окаменевшей древесины отшлифовать тоненькую прозрачную пластинку (тоньше листа бумаги), так называемый шлиф, то под микроскопом мы отчетливо увидим внутреннее строение древнейшей древесины.

Иногда сохраняются не самые раковины, части растения и т. п., а только их отпечатки, например отпечатки листьев растений.

Отпечаток листика
Отпечаток листика

Встречаются также слепки, образовавшиеся из материала, заполнившего раковину и впоследствии отвердевшего.

Так получаются «внутренние ядра», как их называют геологи. Они напоминают отливки из металла по определенной форме. Когда же растворяется сама раковина, получается слепок наружной ее формы, или «наружное ядро».

Среда, в которой сохранялись остатки животных, определяла их сохранность: в грубозернистых песках остатки животных растворялись циркулирующими водами, в глинах — раздавливались, а в метаморфических породах — совершенно исчезали.

Только тонкозернистые иловатые осадки, торф, природный асфальт и особенно смола хвойных деревьев определяли исключительную сохранность органических остатков. Насекомые, например, и цветы, попавшие миллионы лет назад в жидкую древесную смолу, сохранились целиком без малейших изменений, как живые. Чем это можно объяснить?

Дело в том, что смола постепенно твердела, каменела, превращаясь в янтарь — полудрагоценный золотистый камень, нередко совершенно прозрачный. Из янтаря выделывают бусы, мундштуки, броши и т. п. В янтаре часто встречаются различные насекомые, особенно муравьи.

Муравей в янтаре
Муравей в янтаре

Вот что написал об этих диковинках Ломоносов приблизительно 260 лет тому назад:

В тополевой тени гуляя, муравей
В прилипчивой смоле увяз ногой своей.
Хотя он у людей был в жизнь свою презренный:
По смерти в янтаре у них стал драгоценный.

Далеко не всегда, особенно в старину, геологические находки получали правильное определение и назначение. Встречались и незабываемые курьезы. В одном, например, испанском соборе в XVII веке коренной зуб мамонта почитался за несомненный зуб святого.

Страдающие зубной болью прикладывались к Мамонтову зубу и давали в общем неплохой доход «святым отцам». Отметим, что  приблизительные размеры мамонтового зуба: длина корня —12 сантиметров, длина жевательной поверхности — 14 сантиметров, а ширина ее — 7 сантиметров. Каждому человеку, полагается иметь тридцать два зуба (при полном их комплекте). Какой же величины был рот святого, судя по неоспоримым данным самой святыни.

Раскопки древних животных
Раскопки древних животных

Необходимо отметить, что сказания о великанах, превосходивших по росту человека раз в двадцать, встречались и в старинных, «научных» трактатах того времени.

Встречались еще более тяжелые случаи с геологическими находками. Отпечаток скелета древней ящерицы был признан, например, с благословения «ученых мужей» первой четверти XVIII века за скелет человека, утонувшего во время «всемирного потопа».

Постепенно спадал туман таинственности с различных чудесных находок, и в конце того же XVIII века ученые, внимательно изучавшие строение животного организма, развенчали «свидетеля всемирного потопа», обнаружив в нем несомненное сходство с ящерицей.

Кроме окаменелостей и отпечатков, находят часто и непосредственные следы на камне древнейшей жизни или явлений природы. Таковы, например, следы конечностей древнейших животных, следы ползания червей, отпечатки капель дождя, волноприбойные знаки и т. п.

Окаменевшие отпечатки следов древних животных
Окаменевшие отпечатки следов древних животных

Первоначально они запечатлевались на мягком грунте, затем постепенно твердели и каменели.

 

Получать интересное на почту

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *