Прекрасная планета Земля

Прекрасная планета Земля! — сказал первый человек, взглянувший на нее со стороны.

Прекрасная планета Земля от присутствия жизни

Наша планета Земля удивительна! — скажет когда-нибудь другой человек, в памяти которого будут запечатлены пейзажи десятков планет не только нашей солнечной системы. И он, безусловно, будет прав.

Земля
Планета Земля

Он разложит перед собой фотографии других миров — острые изломы скал и россыпи камней, песчаные пустыни, над которыми вихри на много километров вверх поднимают тучи мельчайшей пыли, бесконечные бело-голубые равнины не тающих никогда льдов, в которые превратились легчайшие газы.

И рядом положит фотографию скромной березки, качающей ветвями под ласковыми порывами ветра. Впрочем, на этой фотографии может быть не береза, а тропическая пальма или северная сосна, опушенная белыми хлопьями снега. Но повсюду будет присутствовать жизнь.

Именно жизнь делает нашу планету удивительной. И делает удивительными не только пейзажи материков, но и глубины океанов, также наполненные жизнью, и ее кору, ее атмосферу, столь отличную от атмосфер других планет.

Жизнь существовала на Земле всегда

Академик В. И. Вернадский считал, что жизнь существовала на Земле всегда. Сегодня нам ближе представление, что она царствует на Земле примерно три последних миллиарда лет. И еще мы почти наверняка знаем: даже те планеты, которые Вернадский считал наверняка обитаемыми,— Венера и Марс, по всей вероятности, начисто мертвы.

В.И. Вернадский
Академик В.И. Вернадский считал обитаемыми планеты Венера и Марс

Но прав он был в другом: действительно, за последние два-три миллиарда лет земная кора, или, точнее, ее вещество, формировалось при большем или меньшем участии живого вещества. Мало того, именно наличие живого вещества определяло миграцию многих элементов в земной коре.

Например, вездесущие известняки, (подробнее: Черные и цветные металлы и их руды). Их пласты достигают значительной толщины. А возникли они из скорлупок ракушек, выпавших на дно моря. Состоит известняк из кальция, углерода и кислорода. Невозможно представить, сколько этих веществ связано в прочных молекулах углекислого кальция (СаСОз), из которого состоит известняк!

А ведь когда-то этот кальций входил в состав вод древнего моря, а углерод — в состав земной атмосферы. Значит, это ценой жизни и смерти древние обитатели земных морей очистили земную атмосферу и понизили засоленность земных морей.

Или каменный уголь. Его еще не так давно называли хлебом промышленности. А горючие сланцы, торф, нефть, газ. Эти ископаемые и сегодня еще составляют энергетическую основу современной цивилизации. А ведь они тоже биогенного происхождения. И они тоже унесли из атмосферы Земли избытки окиси углерода и углекислого газа.

Каменный уголь
Каменный уголь — хлеб промышленности

Живое вещество тонкой пленкой покрывает всю поверхность Земли. И принимает на себя лавину обрушивающегося на нее излучения. Мертвые, лишенные жизни, планеты отражают эту лавину, а если и нагреваются в их потоке, то, погрузившись в тень, почти мгновенно остывают.

Солнце — источник энергии

А живое вещество Земли собирало и хранило горячие потоки лучей, исторгавшихся юным Солнцем для того, чтобы щедро отдать их сегодня людям, обеспечивая для них несколько столетий развития культуры — те несколько столетий, которые лежат между изобретением паровой машины и широким применением атомной и термоядерной энергии.

Лучи Солнца, много миллионов лет назад озарявшие могучие леса древовидных папоротников и принесенные в наш век в черном горючем камне — энергетических консервах, изобретенных живым веществом и также относящихся к числу удивительных веществ нашей планеты.

Многие другие полезные ископаемые также имеют биогенное связанное с живым веществом происхождение. Среди них мрамор, мел, отдельные руды, (подробнее: Как используют минералы).

До сих пор в разных уголках земного шара вершатся те же процессы: где-то отлагаются трупики мельчайших, но бесчисленных живых существ, накапливающих в своих телах те или иные редкие и рассеянные элементы. В других местах новые и новые поколения болотных растений ложатся друг на друга, закрывая зыбкой торфяной поверхностью степное озерцо и накапливая ценное горючее.

Продолжают расти коралловые рифы, острова и атоллы. Продолжают шуметь под ветром джунгли, рощи, тайга. И все это происходит стихийно, неосмысленно.

Деятельность человека на Земле

Но на нашей планете Земля все большее значение имеет обдуманная деятельность человека. Она приобретает масштабы, которые не только становятся сравнимыми со стихийными действиями природы, но иногда и неизмеримо превосходят ее.

Планета Земля
Деятельность человека на Земле превосходит стихийные действия природы

Представьте себе масштабы деятельности землепашцев, ежегодно переворачивающих поверхностный слой земли, засеивающих огромные пространства избранными видами растений, вносящих в почву огромное количество разнообразных удобрений и всяких других веществ, среди которых есть и губительные яды.

Металлическое железо является большой редкостью среди природных творений, а промышленность выпускает миллионы тонн стали. Многими тоннами измеряется производство чистого алюминия, меди, никеля и других металлов. Сотнями миллионов тонн измеряется добыча из земли горючих полезных ископаемых — угля, нефти, сланцев.

И все это цифры титанической деятельности людей всего за один год! Деятельность человека приобрела в последнее время столь гигантский характер, что даже побочные ее результаты нередко имеют весьма печальные последствия.

Могучие реки, питавшие совсем недавно многие страны Западной Европы и Америки, отравлены настолько, что нельзя напиться из их помутневших струй. Под угрозой засорения ядовитыми газами автомобильных выхлопов атмосфера во многих городах Соединенных Штатов и Японии.

Живое вещество проходило целый ряд последовательных модификаций, вызывавшихся естественной эволюцией. Но почти никакой эволюции не претерпевает косная мертвая природа. И сегодня с ней происходят те же превращения, что были характерны для нее и три, и пять миллиардов лет назад.

Ноосфера

В биосфере на первое место, как новая геологическая сила, вышел человек. И этот новый этап в развитии биосферы французские ученые — Тейяр де Шарден, Леруа и академик В. И. Вернадский назвали ноосферой (ноос — по-гречески означает разум).

Но дело не в том, что по велению разума планируется создание тех или иных геологических земных слоев. Ставить такие задачи пока не по силам человечеству. Вероятно, это возможно лишь в будущем.

Ноосфера же, по Вернадскому, создается стихийно, но с участием человечества, развитие которого ученый считал очередным этапом в планетном процессе эволюции живого вещества. Как и любое существо, рожденное биосферой, человек не может жить вне биосферы.

И даже когда люди вошли в эпоху межпланетных путешествий, они обязательно берут с собой и на Луну, и на соседние планеты частицы биосферы. Это и газы воздуха Земли для дыхания, и плоды земных растений и животных для питания, и земные ткани одежд.

Луна
Планета Луна

А если люди решат основать свои поселения на других небесных телах, то они будут вынуждены или обеспечивать непрерывную связь между мирами, или создавать там участки земной биосферы.

Сегодня биосфера таит в себе огромное количество тайн и загадок, однако вторжение в область биосферы развивается в последние годы успешно. Особенно важно одно из направлений этого вторжения — генетика. Она обещает столько новых идей, открывает столько возможностей, что было бы ошибкой обойти молчанием это направление в познании ноосферы.

Трудно определить границы ноосферы. К тому же они непрерывно изменяются. Сфера разума все время растет! Растут глубины шахт. Все дальше от родной планеты улетают космические аппараты землян, иные из них приносят на соседние планеты и оставляют на их поверхностях клочки земных веществ, доносят и туда дыхание ноосферы.

Так где же сегодня границы земной биосферы и ноосферы? На границе базальтового слоя в земных недрах? На поверхности соседних планет — Венеры и Марса? А где будут завтра?!
И все-таки, есть неподвижные границы, правда, они проложены не в пространстве, а во времени.

Это границы начал. Одна, первая граница появления живого на нашей планете, вторая — появления разумного на ней.

 

Получать интересное на почту

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *