Река на пути к морю

Посмотрим на географическую карту. Коричневым цветом обозначены горы, зеленым — леса, желтым — равнины. И всюду по этим цветам проходят голубые извивающиеся линии. Это реки. Какие же преграды преодолевает река на пути к морю.

Река на пути к морю

Значение рек

Значение рек очень велико. Их можно сравнить с сетью кровеносных сосудов в организме человека. Если кровеносные сосуды разрушаются, человек заболевает или умирает. Если реки высыхают, стране тоже угрожает опасность.

Лес — защита для рек

Лес — защита для рек. Если леса уничтожаются, реки мелеют и земля превращается в голую, бесплодную степь. Там, где когда-то в глухой чаще охотились североамериканские индейцы, американцы за последние десятки лет вырубили не менее 100 миллионов гектаров леса — в два раза больше всей площади Франции. Один прогрессивный американский специалист по сельскому хозяйству в открытом докладе заявил:

Истощение земли в США происходит такими темпами, что вызывает серьезные опасения. Приблизительно одна четвертая часть всех пахотных земель и лугов уже превращена в пустыни или полупустыни.

Вырубая леса, лесопромышленники получают миллионы, долларов дохода, а американские хлеборобы становятся бедняками. Почву с их полей уносит вода и ветер.

Русло ручья и реки

Русло ручья и реки можно назвать их ложем. Они сами создают его. Но русло очень мало похоже на настоящее «ложе». Скорее его можно сравнить с длинной извилистой улицей, по которой вода идет с гор к морю. Река на пути к морю, ориентируется по большим «дорожным столбам», расставленным природой. «Дорожные столбы» — это уклоны. Ведь нигде поверхность земли не бывает совершенно ровной. К тому же нельзя забывать, что земля — огромный шар. От высоты уклонов зависит скорость и направление потока воды. Реку на пути к морю не раз останавливают горы. Тогда она огибает их или прорезает себе русло глубоко в горах.

Точно мощной пилой разрезали Рейн и его притоки Рейнские Сланцевые горы на большие прямоугольные куски. Так же Эльба врезалась в песчаниковые скалы «Саксонской Швейцарии».

В западной части Южной Америки некоторые реки «выстругали» себе ложе в скалистых массивах на глубине более тысячи метров.

Лес рубят — щепки летят,

— говорит старая пословица. Когда работает вода, то «щепки» — это огромные обломки скал, уносимые течением. Мы находим их во всех горных реках. А в устьях рек есть только песок и ил. Куда же девались камни? На пути к морю вода, как мельница, размалывает обломки скал.

Один только Дунай ежегодно выносит в море не меньше 35 миллионов, а Миссисипи — не менее 200 миллионов кубических метров гальки и ила. Из этой массы грунта через две тысячи лет можно было бы создать Саксонские Рудные горы со всеми их вершинами. Еще более прилежный носильщик — река Хуанхэ. На своей широкой спине быстрая река выносит в море 1380 миллионов тонн желтого плодородного лёсса. За 24000 лет им можно было бы заполнить Желтое море. Зато высокие горы становятся все ниже и ниже.

Реке пути к морю приходится преодолевать и другие препятствия. Совершенно неожиданно перед нею может оказаться ущелье. Что делать? Перепрыгнуть? Но вода слишком тяжела. К тому же она не легкоатлет. Сворачивать с дороги река тоже не любит. И вот, как смелый пловец, она ныряет в глубину. Такое падение реки мы называем водопадами.

Водопады

Водопад

Водопады чаще всего бывают в верховьях рек горных районов. Швейцария, колыбель многих европейских рек, особенно богата ими. Рейн, берущий начало в швейцарском кантоне Граубюнден, девять раз «прыгает» в глубину. Самый известный водопад на Рейне — Рейнский, у города Шафхаузен. Ширина его 113 метров, высота падения — 25 метров. До сих пор рекордсменом по прыжкам «в глубину» считался водопад Бьёльвефосс в Норвегии. Глубина падения его 866 метров.

В 1935 году в Южной Америке, в Венесуэле, был открыт новый водопад. Высота падения его 1010 метров! По имени летчика, который обнаружил его, он получил название — водопад «Энджел». Это самый большой водопад в мире.

Остальные «рекордсмены» значительно отстают от него. Вот их «рекорды».

  • Водопад на реке Мерсед в Иосемитской долине в Калифорнии, США, 792,5 метра.
  • Трехкаскадный водопад Сатерленд на реке Артур в Новой Зеландии 580 метров.
  • Водопад Виктория, на реке Замбези в восточной Африке 119 метров.

Водопад Виктория — самый широкий в мире. Ширина его 1800 метров.

Водопад Виктория

По сравнению с рекордсменами «высшего класса» Ниагарский водопад в Северной Америке, пользующийся всемирной известностью, просто карлик. Он «прыгает» с высоты только 50 метров! Но объема воды, скатывающейся в нем за одну минуту со скалы шириною 914 метров, хватило бы для снабжения водою такого большого города, как Лейпциг, в течение целых суток. Энергия воды, обрушивающейся в глубину, настолько велика, что у подножия водопада образовался котлован глубиною 50 метров.

Наверху, у порога, вода тоже ежегодно отнимает от земли более одного метра. За 30000 лет водопад значительно отошел назад, размыв вверх по течению узкую долину. А еще через 5000 лет он отойдет назад к озеру Эри. Вряд ли тогда что-нибудь будет напоминать о том, что в этом районе до XVII века жило племя индейцев сенека и что здесь, на границе между США,и Канадой, существовала когда-то мощная гидроэлектростанция. Так река на пути к морю формирует свое русло.

 

Subscribe

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *