Вода как среда жизни

Вода, из которой миллионы лет тому назад возникла вся органическая жизнь на Земле и без которой немыслимо наше существование, сама живет полной жизнью. Даже в самой маленькой капле воды кипит жизнь.

Вода как среда жизни

В капле воды, взятой из пруда, под микроскопом совершенно неожиданно открывается целый мир странных крошечных существ: в путанице нитей водорослей катятся маленькие шарики и бочки, тут же вертятся какие-то колесики, похожие на сияющие солнца; между светящимися цветочками передвигаются необыкновенные микроскопические животные, похожие на тех, которых изображают на гербах. Говорят: «Пруд зацвел». Это крохотные желто-зеленые растения затянули его поверхность. Малюсенькие животные своими кислородными фонариками освещают воды морей.

Одноклеточная туфелька

В воде живет еще одно интересное крошечное создание — одноклеточная туфелька. Оно называется туфелькой, но по существу это микроскопический слизистый комочек, покрытый чрезвычайно тонкими ресничками длиною 1/5 миллиметра. Крохотное создание — и все же величайшее чудо природы! У нее нет ног, но, вытягиваясь и снова сжимаясь, она может передвигаться. Растягиваясь, она может делиться на части, создавая себе сколько угодно братьев и сестер, и сама при этом не погибает.

Если вода, в которой она живет, высохнет, туфелька не умирает, как рыба. Она и не высыхает, а лежит себе месяцами, зарывшись в песок, и ждет, когда ветер унесет ее в какую-нибудь лужицу. Здесь она снова пробуждается к жизни. Для человека смертельна температура воздуха —70°, туфелька же выдерживает температуру до —270°!

Примитивное создание, туфелька, может приобретать определенные привычки. Невероятно, правда? В одном зоологическом институте туфельки долго жили в трехгранной банке. Без устали плавали они вдоль стенок своего жилища. Этот путь запечатлелся в их памяти. Когда их поместили в круглую банку, плавая, они продолжали совершать свой путь по треугольнику.

Планктон

Ученые, которые изучают воду как среду жизни, исследуя простейшие живые существа в капле воды дали им название «планктон».

Планктон

К планктону принадлежат и медузы. Часто они бывают величиной с суповую тарелку. Как раскрывшиеся парашюты, колышутся они на поверхности моря. На 98 процентов они состоят из воды. И все же у них есть и рот, и желудок. Для защиты от врагов они снабжены оружием — крапивными нитями, вызывающими ожог. Планктон — это большое «подводное пастбище» для рыб, обитателей прудов и озер. Но и человеку он приносит пользу.

Рыбы и млекопитающие

Рыбу ловят самыми разнообразными способами. Миллионы людей вынуждены питаться одной рыбой. Море можно сравнить с большим полем. Оно дает урожай, хотя его и не обрабатывают. С давних времен жители прибрежных стран уходили в море на лов рыбы. Мореплаватели и открыватели новых земель, торговцы и колонизаторы в основном питались рыбой.

Ни одна другая рыба не приносила людям столько богатства и счастья, и в то же время нищеты и отчаяния, как сельдь. Не раз между народами разгорались кровавые войны из-за обладания лучшими местами лова сельди. Норвежский город Берген благодаря сельди стал богатейшим городом Северной Европы. Но не раз из-за сельди он приходил в упадок. Об Амстердаме, ведущем большую торговлю голландскими сельдями, говорят, что он построен на «рыбьих костях». Один из красивейших немецких курортов на острове Узедом, где в 1921 году лечился Максим Горький, еще с тех времен, когда он был рыбацкой деревней, называется «Heringsdorf» — «Сельдяная деревня». И в гербе его красуется серебряная сельдь.

Ежегодно мировой улов рыбы составляет около 15 миллионов тонн. Для перевозки ее потребовалось бы около 10000 вагонов-холодильников.

Рыбы

Польза мяса рыб неоспорима, в рыбе много белка и витаминов, поэтому она играет важную роль в питании человека. Кроме того, рыба содержит целый ряд солей фосфора, железа и йода, необходимых нашему организму. Лецитин, имеющийся в рыбе, укрепляет нашу нервную систему.

Кит, самый крупный обитатель океанов, млекопитающее тоже питается планктоном. Как «поставщик» жира, он особенно ценен. Из печени китов ежегодно вырабатывается около 25 миллионов тонн рыбьего жира. Только один кит дает столько жира, сколько можно получить от ста коров или двух тысяч свиней. Кроме того, кита ведь не нужно выкармливать, а это большая экономия. Чтобы подчеркнуть значение лова китов для питания человека, приведем еще несколько цифр для сравнения: 400 килограммов печени кашалота по содержанию в них витамина А могут заменить сто тонн хорошего сливочного масла или пять миллионов штук куриных яиц.

Сельдь и кит — это только два представителя многочисленной семьи, обитающей в морских водах. Очень немногие рыбы не имеют значения как продукт питания или вовсе несъедобны. В морях водятся и опасные для человека рыбы, например хищные акулы.

Опасные бактерии

Даже самая маленькая капля воды может быть благоприятной средой для жизни злейших врагов человека, гораздо опаснее акулы. В поле зрения микроскопа мы увидим их в виде винтиков, спиралей, шариков, палочек-величиной не более 1/1000 миллиметра. В их обществе безвредная туфелька выглядит как тыква рядом с бобами. Это бактерии. Латинское название их — «бациллы». Если их поместить в питательную среду и подкармливать сахаром и мясным экстрактом, они размножаются так быстро, что их можно видеть невооруженным глазом.

В средние века, когда «черная смерть» — чума уничтожила в Европе 40 миллионов человек, в этом обвинили евреев. Вместо того, чтобы найти истинную причину бедствия, служители церкви сказали: «Евреи отравили колодцы! Убейте их!» В действительности в этом повинны были сами люди, их нечистоплотность и беспечное отношение к питьевой воде. Но в то время бактерии — возбудители тифа, дизентерии, холеры, сибирской язвы — были еще неизвестны.

Открытие бактерий началось только с 1675 года, когда голландцу Левенгуку впервые удалось отшлифовать небольшую стеклянную линзу, дававшую увеличение в 150 раз. Левенгук был первым, увидевшим мир странных живых существ в капле воды.

Современный электронный микроскоп дает увеличение уже в 1000000 раз. Если рассматривать под микроскопом бациллу сибирской язвы, то она покажется нам величиной с майского жука.

Только после того как ученые открыли таинственных возбудителей болезней, стало возможным бороться с ними. Эпидемий, которые распространяются через воду, теперь почти не бывает. Напрасно мы будем искать в воде из водопровода опасный мир крошечных существ. Прежде чем подать воду в дом, ее не раз исследуют и очищают. Исследование воды производят при помощи химического анализа.

 

Получать интересное на почту

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *