Исследование пещер

Подземный мир пещер – это царство холода, мрака и таинственной тишины. В некоторых гротах, особенно северных пещер, круглый год господствует суровая зима. При свете фонаря все здесь переливается мириадами разноцветных искр и завораживает наблюдателя. От легкого прикосновения к своду нежные ледяные кружева и кристаллы рассыпаются в мельчайшую пыль, которая долго кружится в воздухе алмазными брызгами.

Однако в большей части пещер ледяные образования отсутствуют, так как в них сохраняется хотя и низкая, но положительная температура в течение всего года. Стены и потолки гротов таких пещер украшены кальцитовыми натеками. В давние времена в пещерах жили люди.

Исследование пещер

По дну многих пещер текут стремительные и говорливые потоки, формирующие свои долины в рыхлых отложениях или коренных породах. На склонах этих долин иногда развиты миниатюрные террасы. Подземные реки производят большую работу. Особенно интересны озера, отличающиеся повышенной минерализацией и высокой прозрачностью воды. От стальной глади вод веет холодом.

На поверхности озер иногда образуется кальцитовая или гипсовая корочка белого цвета, которая, словно тонкий ледок, покрывает озеро. Если уровень озера опускается, то между поверхностью воды и кальцитовой корочкой возникает пространство. В зимнее время часть озер, расположенных недалеко от входа, покрывается настоящим чистым и гладким льдом. Замечательны застывшие водопады из голубовато-зеленого льда.

Может сложиться представление, что в пещерах, где царствует вечная ночь и господствуют низкие температуры, нет органической жизни. Однако это не так. В пещерах обитают самые разнообразные животные и растительные организмы. Здесь встречаются летучие мыши, некоторые виды земноводных, различные насекомые, пауки, многоножки, а в реках и озерах – некоторые виды рыб и рачков.

В пещерах Советского Союза сейчас известно более 180 видов троглобионтов, т. е. типичных подземных обитателей. Из растительных организмов в пещерах находят несколько видов грибов, вырастающих на помете летучих мышей, а также гниющих деревянных предметах. Подземные организмы приспособились к особым экологическим условиям. Прежде всего, многие из них совершенно лишены органов зрения, но зато отличаются сильно развитым обонянием. Другой их особенностью является слабая пигментация – многие организмы совершенно бесцветны.

Исследование пещер связано с большими трудностями, а иногда и с опасностью для жизни. Зато масса замечательных сюрпризов и ценных научных открытий ждет исследователей пещер. Существуют разнообразные методики определения возраста пещер. Изучение пещер проводится специалистами разных отраслей знаний с применением геологических, геоморфологических, топографических, геофизических, минералогических, биоспелеологических, палеонтологических, археологических и других методов.

В настоящее время при исследовании пещер стали применять специальную технику, что значительно расширило возможности преодоления трудных проходов, пропастей и сифонов и позволило проникать в ранее совершенно недоступные дальние части пещер, представляющие особый научный интерес.

Красота пещер

В исследовании карстовых полостей в последние годы достигнуты большие успехи. В 1963 г., по данным Г. А. Максимовича, в Советском Союзе было известно всего 15 пещер длиной более 1 км, причем общая протяженность их составляла 70 120 м. В настоящее время на территории нашей страны насчитывается уже 61 пещера длиной более 1 км, суммарная длина которых – 344 457 м.

Подавляющее большинство карстовых пещер имеет небольшие размеры и представляет собой неглубокие ниши и туннели, расположенные в береговых обрывах обычно па разных высотных уровнях. Крупные пещеры встречаются реже.

Среди них на территории бывшего Советском Союзе выделяется Оптимистическая (Подолия) пещера, длина которой достигает 92 000 м. Особый интерес представляют вертикальные пещеры или шахты. Самая большая естественная шахта в бывшем СССР – Снежная пещера (Кавказ) глубиной 770 м.

Пещеры не вечны

Пещеры существуют не вечно. В определенных условиях они зарождаются, развиваются и затем разрушаются, заполняясь глинистым материалом, натечными образованиями и каменными глыбами, обвалившимися со сводов. Процесс заполнения подземных полостей идет параллельно с их формированием.

Однако в начальный период он проявляется менее энергично, чем процесс разрушения пород, поэтому подземные полости постепенно увеличиваются. По мере развития пещер активизируются процессы аккумуляции, и подземные полости, заполняясь различными материалами, могут вообще исчезнуть.

Изучение подземных карстовых полостей представляет большой научный интерес и имеет важное прикладное значение. Оно дает ценный материал для всестороннего исследования сложного и противоречивого карстового процесса, позволяет выявить основные закономерности и особенности карста, без учета которых в районах распространения легкорастворимых карбонатных и сульфатных пород не может быть осуществлено ни одно хозяйственное мероприятие, поскольку влияние карста проявляется н самых разнообразных сферах человеческой деятельности.

 

Получать интересное на почту

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *