Оолит — пещерный жемчуг

Во многих пещерах, развитых в карбонатных породах, (подробнее: Подземное выщелачивание), встречаются небольшие кальцитовые шарики, которые называются оолит — пещерный жемчуг. Жемчужины имеют овальную, эллиптическую, сферическую, полиэдрическую или неправильную формы.

Длина их обычно изменяется от 5 до 14 мм, а ширина – от 5 до 11 мм. Самый крупный оолит в Советском Союзе был найден в Мааникварской шахте, входящей в систему Анакопийской пещеры. Длина его 59 мм. По форме и размерам он напоминал куриное яйцо. Преобладают приплюснутые жемчужины. Иногда они сцементированы по нескольку штук (10–20) и образуют оолитовый конгломерат. Цвет оолитов белый или желтоватый. Поверхность их матовая, гладкая или шероховатая.

Оолит - пещерный жемчуг

Пещерный жемчуг сложен в основном (до 93%) кальцитом. В разрезе он имеет концентрическое строение, причем чередуются светлые и темные слои. Толщина слоев может быть различной. В центральной части жемчужины отмечаются зерна кварца, кальцита или комочки глины, вокруг которых и нарастают оболочки коллоидного карбоната кальция. Интересно, что кристаллические оболочки оолитов отделены друг от друга тонкими прослоями пелитоморфного известняка.

Пещерный жемчуг образуется в неглубоких подъемных озерках, которые питаются капающими с потолка каплями воды, насыщенными карбонатом кальция. Важным условием формирования оолитов является их непрерывное вращение. По мере роста агрегатов вращение их замедляется, а затем вообще прекращается, так как они полностью заполняют ванночку, в которой образуются.

Пещерный жемчуг

Рост оолитов

Рост оолитов зависит от многих факторов. При благоприятных условиях они формируются очень быстро (в Постоинской пещере в Югославии примерно за 50 лет). В пещере Хралупа (Болгария) были найдены оолиты поперечником 5 – 6 мм, которые состояли всего лишь из 3 – 4 концентрических слоев. Следовательно, их возраст может быть определен в 3 – 4 года.

Однако к возможности использования кальцитовой слоистости для определения возраста хемогенных образований следует относиться с большой осторожностью, поскольку «…периодичность отложения карбоната кальция не совпадает с временами года, а определяется только изменениями количества поступающей воды, температурой ее и окружающего воздуха» (Н.Т. Чолаков. Пещерный жемчуг Болгарии).

Пещерный жемчуг, найденный в Советском Союзе в пещерах Дивьей, Кизеловской, Красной, Анакопийской, Шакуранской, Вахушти, Макрушинской и в некоторых других, по химическому составу не отличается от биогенного жемчуга морских моллюсков, поскольку тот и другой сложены углекислым кальцием.

Между тем настоящий жемчуг отличается от пещерного ярко выраженным перламутровым блеском, характерным для арагонита, которым представлен биогенный жемчуг. Арагонит, однако, является неустойчивой модификацией карбоната кальция и самопроизвольно переходит в кальцит. Правда, при обычной температуре это превращение идет довольно медленно.

 

Получать интересное на почту

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *