Лисья охота на кекликов

Лисья охота на кекликов — каменных куропаток, или каменных курочек, становится особенно активной зимой. Эти небольшие курочки обитают в горах, ведут оседлый образ жизни, их трудно заметить среди камней, благодаря пестрой окраске. Зимой они группируются в стайки, и согреваются, плотно прижавшись друг к другу.

Кеклик
Кеклик — каменная куропатка

Охотники на пути к дому

Однажды ночь застала охотников далеко от кордона, в горах Заилийского Алатау, это горный хребет на границе Киргизии и Казахстана. В погоне за горными козлами они так измотались за день, что едва передвигали но­ги. Ружье и то казались неимоверно тяжелыми. То и дело его приходилось перекладывать с плеча на плечо.

Расстроенные неудачной охотой, они понуро шагали друг за другом, тяжело дыша на подъёмах и спотыкаясь о камни на спусках.

Но всему бывает конец: с гребня перевала пока­зался далекий огонек на кордоне. Там их ждало тепло, отдых и ужин. Они присели на камни в послед­ний раз перед спуском к дому.

Ночь в горах

Тишину ночи в горах нарушали только леденящие порывы ветра да потрескивание льда на реке. Близость кор­дона как-то сразу успокоила, и они с интересом смотрели по сторонам. По белому склону местами черне­ли глыбы камней, поднимаясь над снегом темными причудливыми пятнами. Ниже, казалось, такие же темные пятна слегка шевелились на ветру — это бы­ли кусты.

Ночь в горах
Звездный мир и тишина ночи в горах

Огромный звездный мир раскинулся над головой. Отсюда, с вершины перевала, в более разре­жённом воздухе звезды казались ближе, чем обычно. Далеко внизу в ущелье замелькал свет машины. Луч только одной фары бежал мимо огонька кордона, вы­рывая из темноты бегущий треугольник асфальтированного шоссе совершенно необычного белесого цвета. За поворотом горы луч исчез. Шум от машины не долетал на эту высоту.

Лиса разогнала табунок кекликов

Вдруг тишину ночи взорвал громкий взлет и крики кекликов. Тотчас опять наступила тишина. Ясно — это лиса разогнала их табунок, и теперь кеклики по-одиночке могут замерзнуть на морозном ветру. Они всегда ночуют тесной кучкой где-нибудь в затишье. Прижмутся и греют друг друга.

Домик на кордоне

Охотники вернулись в домик  на  кордоне. Ночь  в  натопленной комнате, к тому же еще под теплым одеялом и на пе­рине, промелькнула как мгновение.

Утром в морозной дымке из-за гор поднялось солнце. Градусник за окном показывал минус два­дцать пять, но день обещал быть ярким, солнечным. Ветер стих. На вершине горы против кордона лежало облачко, золотисто-розовое от низкого солнца.

Горы
Солнечный морозный день в горах

По лисьему следу

Егерь решил сходить и посмотреть, что же про­изошло ночью с кекликами.

По своим же следам он быстро поднялся на пере­вал и сел опять на тот же камень, где они отдыхали последний раз ночью. Тогда кеклики закричали внизу справа. Егерь встал и спустился вниз, долго бродя по склону и разыскивая место их ночлега. Нашел он его по лисьему следу.

Лисья охота на кекликов нанесла урон стайке

За большим камнем снег был утрамбован лапками кекликов и пропитан кровью. Судя по разбросанным перьям, лисица задавила и съела только одного. Остальные разлетелись.

Долго после этого егерь упорно искал место, где сели кеклики. Наконец набрел на полукрестики следов на снегу. Здесь пробежал кеклик. Вскоре следы оборва­лись и закончились полукруглыми бороздками от взмахов крыльев. Значит, кеклик остался жив!

Пройдя обратно по следу он обнаружил, что кеклик сел ночью около большого камня и, укрывшись за ним от ветра, благополучно провел морозную ночь. Больше он нигде не нашел следов кекликов. Оче­видно, они перелетели ночью через ущелье и сели на противоположном склоне горы.

Кеклики
Кеклики — добыча для лис

Замерзшие птицы

Затратив полчаса на спуск в ущелье и подъем на гору, егерь начал осмотр. И сразу чуть было не наступил на кеклика. Он сидел в снегу. Виднелся только горбик спинки и втянутая головка. Еще шаг — и стало понятно, что птица замерзла на голом склоне, по которому всю ночь свистел колю­чий ветер при двадцатипятиградусном морозе. По следам было видно, что кеклик сел ниже и в темноте бежал в гору. Расстояние между следами от его голых красных ножек делалось все короче. Наконец он по­топтался на месте и сел. Это были последние шаги в его жизни.

На самом верху склона был еще один труп кек­лика. Он пробовал бежать вниз. Вероятно, птицы слышали посадку друг друга и некоторое время бе­жали навстречу. Быть может, вдвоем, прижавшись друг к другу, они бы не замерзли.

Сколько же губят в горах кекликов лисицы в мо­розные ночи?

— думал егерь, держа в руках заледене­лый пуховый комочек. Кеклик, как живой, сидел у него на ладони, втянув в плечи головку с огненно-красным клювом. Резкие черные полоски по бокам и черный ошейник на подбородке казались особенно яркими на пепельно-сером оперении.

 

Получать интересное на почту

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *