Охотник на змей

Охотник на змей в этом рассказе — кот.

Как кот оказался у егеря

Однажды весной, в ненастную темную ночь,  около кордона егеря в Кокпекском ущелье остановилась машина, груженная домашними вещами. К ножке стола, как собака, короткой веревочкой за шею был привязан кот. Люди зашли на огонек расспросить у егеря про дорогу. Он подробно рассказал и вышел проводить.

Серый кот - охотник на змей
Серый кот — охотник на змей

Машина тяжело тронулась по шоссе, а там, где она недавно стояла, егерь заметил какой-то шевелящийся темный комок. Он осветил его лучом фонарика. Это был кот с обрывком перекушенной веревочки на шее. Он стремительно исчез под крыльцом.

Знакомство кота с крольчихой

В первый же день появления кота на кордоне с ним  произошла неприятность. Вероятно, он раньше никогда не видал кроликов. Знакомство кота с крольчихой началось  с  того, что крупная крольчиха утром проковыляла мимо крыльца. На верхней ступеньке грелся на солнце кот, прищурив глаза и подобрав под себя лапки. Сонливое настроение у него сразу сменилось жадным внима­нием. Глаза широко раскрылись, кот спрыгнул с крыльца и, распластавшись, пополз по земле.

Прогулка крольчихи
Прогулка крольчихи

Крольчиха в это время спокойно сидела хвостиком к крыльцу и ела какой-то корешок, выкопанный пе­редними лапками. Она заметила кота, но не изменила позы, а только перестала жевать, чуть повернула голову и косилась назад одним глазом.

Кот подползал все ближе, ближе и, наконец, за­мер, не спуская глаз с белого хвостика крольчихи. Она не двигалась. Кот тоже. Так прошло некоторое время. Вдруг молниеносным прыжком кот бросился вперед с вытянутыми лапами!

Но в тот же миг крольчиха что есть силы лягнула задними лапами прямо в «лицо» кота. Удар был на­столько силен, что кот перевернулся в воздухе и отле­тел обратно к крыльцу.

После этого кот уже не искал схваток с кроликом. Едва тот появлялся около крыльца, кот широко открывал глаза, как два фонаря, и внимательно сле­дил за зверьком, поворачивая голову, пока тот не отходил далеко.

Котище в расцвете сил

Кот оказался не изнеженным баловнем, который привык к теплу и ласке, а мужественным котищем в расцвете сил. Он жил на улице под крыльцом и не просился в дом даже во время сильных ночных весен­них заморозков. Кота никогда не кормили, потому что это было бесполезно. Кот подозрительно нюхал молоко, поднимал хвост и степенно отходил в сторону, потряхивая то одной лапкой, то другой, словно он только что ступил в лужу.

Он сам ловил для себя мышей и от диких кошек отличался только тем, что жил под крыльцом. Каких только, приключений с ним не случалось во время ночных похождений за добы­чей! Однажды он чуть живой приполз утром к крыль­цу, весь в крови и ранах. На него ночью напал филин. Что у них там происходило — никто не видел. Хворал кот больше месяца, и впервые его кормили все это время дети егеря. Молодость и закалка победили. Кот поправился и снова перешел на самоснабжение, отка­завшись от готовой пищи.

Хищная птица филин
Хищная птица филин

Однажды в сумерках в кота выстрелил охотник, приняв его за зайца. Но от дробовых ран он попра­вился еще быстрее, чем от когтей филина. Вот какой это был кот без имени!

Змея щитомордник

Красновато-серые скалы ущелья нависли над са­мым кордоном егеря. По дну ущелья пробивались кустики эфедры, таволги и жесткие травы. Летом скалы накалялись солнцем и медленно остывали только под утро. Трудно найти в горах другое ущелье, более привлекательное для змей. Серые или красно­ватые змеи щитомордники, под цвет камней, всегда неожи­данно приподнимали треугольные головки, заставляя людей поспешно отскакивать  в  сторону,  Эти  змеи очень ядовиты.

Щитомордники не раз подползали к самому кордо­ну и кусали детей егеря за босые ноги. На другой день на ребенка страшно было смотреть: он опухал, зрачки глаз расширялись, начиналась слепота. Толь­ко через неделю наступало выздоровление. Дети мог­ли спокойно играть около дома только осенью, после заморозков, когда змеи погружались в спячку.

Ядовитая змея щитомордник
Ядовитая змея щитомордник

Лето давно наступило, но, странное дело, змей около кордона в этом году не было, хотя кругом в городах их всюду было много, как обычно.

Кот охотится на змей

Однажды кота заметили за удивительным делом: он ел змею, начав с хвоста! После этого его несколько раз видели, как он тащил в кусты безжизненного, как , веревка, щитомордника.

Однажды он осторожно полз мимо крыльца кордона  совершенно беззвучно, как серая тень, глаза его горели. Из низкой травки навстречу коту, шипя, под прямым углом от земли поднялась головка щитомордника. Змея следила за каждым движением кота. А он подползал все медленнее и наконец замер неподалеку от змеи. Только самый кончик хвоста у кота нервно пошевеливался вправо и влево.

Все с интересом следили за этой сценой с крыльца. Первой не выдержала жена егеря и схвати­лась за лопату.

—  Ужалит она кошку!

Егерь стал отговаривать ее. Это важно для науки. Ведь еще никто не видел случая борьбы кошек со змеями!

—  Нужна мне ваша наука, мне кошку жалко! —

сказала жена и стала спускаться с крыльца.

Но в это время произошло что-то непонятное. Кот рванулся вперед, подпрыгнул высоко вверх, а змея забилась на месте, свернувшись в клубок. И тогда кот зубами схватил ее за шею и спокойно уволок в кусты. Крупная змея волочилась по земле между ног кота, он широко расставлял их, чтобы не наступить.

Кот охотится на змею
Кот охотится на змею

Загадка оказалась неразрешенной. Все видели только, как кот бросился на змею, и это всё. Спор не вовремя помешал сделать интересное наблюдение.

Опасность миновала

Через несколько дней наступила жаркая погода, и жена егеря устроила люльку с грудным ребенком в тени крыльца. Мальчик спал с соской во рту, а млад­шая сестренка отгоняла мух, пока все завтракали в сенях.

Вдруг отчаянный крик девочки заставил выбе­жать взрослых на улицу. Она показывала рукой вверх. По кар­низу стены над люлькой полз крупный щитомордник. Все растерялись, не зная, что предпринять.

Змея едва удерживалась на узком выступе карниза стены и в любую минуту могла оборваться и упасть прямо на лицо ребенка. Мать бросилась было к люльке, чтобы схватить ребенка, но змея испугалась, пополз­ла быстрее и едва не оборвалась. Перепуганную мать схватили за руки — к люльке нельзя было при­ближаться!

Затаив дыхание все следили за щитомордником, а он медленно полз по выступу, останавливался, высо­вывая раздвоенный язычок, и опять полз. Наконец он благополучно миновал люльку, но вдруг сорвался и упал на землю, опасность миновала.

Охотник на змей побеждает щитомордника

Люди не успели опомниться, как из-под крыльца мелькнул охотник на змей — кот,  и бросился на щитомордника . Схватка со змеей была молниеносной. Быстрым ударом когтистой лапы кот шлепнул змею по голове справа, а другая лапа тотчас нанесла удар слева. Змея завер­телась и свилась клубком, слабо шипя. Кот схватил змею за шею и поволок в кусты.

Мы отобрали у кота щитомордника со слабыми признаками жизни. Три рваных раны начинались тре­мя широкими разрезами от затылка к носу, заканчи­ваясь узко — как три восклицательных знака без то­чек. Такие же глубокие раны от когтей были на голове змеи слева. Пощечины кота были так мгновенны, что змея не успевала укусить. Если она и не была убита сразу, то обращена в шоковое состояние и обезвре­жена.

Егерь Иссыкского кордона тоже рассказал, что у них была кошка, которая легко расправ­лялась со змеями пощечинами передних лап.

Как мало, оказывается, мы знаем о повадках жи­вотных, и даже тех, которые прожили около человека не одну тысячу лет!

 

Subscribe

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *